Dictionnaire médical


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FLEMMING Alexander
Biographie Alexander Fleming est né dans une ferme du Ayrshire ('Écosse), le 6 août 1881, mort le 11 mars 1955 à Londres. En juillet 1901, il obtient une bourse de début d'études en médecine à la St. Mary's Hospital Medical School où il présentera une thèse sur les infections microbiennes et les moyens de les combattre. Il obtient son diplôme de docteur en médecine et une médaille d'or de l'université de Londres, en 1908. Comme il pense devenir chirurgien, Alexander Fleming obtient le titre de Compagnon du Collège royal des chirurgiens. Alexander Fleming commence ses travaux sur le traitement des infections bactériennes, qui à l'époque font des ravages. Il dispose pour cela d'un petit laboratoire de recherche en sous-sol au centre d'inoculation de l'hôpital St. Mary's, qui deviendra par la suite l'Institut Wright-Fleming. En septembre 1915 Fleming épouse Sarah Marion Mac Elroy, une infirmière. Il est nommé professeur de bactériologie, en 1928. Le 3 septembre 1928, alors qu'il observe l'inhibition de la croissance de colonies staphylococciques sur une une boîte de Pétri, contenant une culture de bactéries se développant sur une couche d'agar-agar, une moisissure verte, ressemblant à celle du fromage de Roquefort, trouble sa culture. Alexander Fleming observe que la moisissure verte a littéralement anéanti la culture de bactéries. Il constatera bien vite que cette moisissure est active sur un grand nombre de bactéries. Au microscope il découvre un champignon, qu'il appellera "penicillium notatum". La substance anti-bactérienne portera le nom de pénicilline, tiré du nom latin du champignon "penicillium". Il présente sa découverte fabuleuse devant le gratin de la science et de la médecine du Medical Research Club, qui reste cependant sceptique, le 13 février 1929. Ce n'est que 12 ans plus tard que sa découverte prend toute son importance au niveau médical, avec les travaux majeurs de Sir Howard Florey et de son équipe de l'université d'Oxford, avec Ernst Boris Chain . Ces derniers réussissent l'extraction et la purification de la pénicilline qui peut être utilisable, bien que semi-pure. Le 16 août 1941, l'effet thérapeutique de la pénicilline et son innocuité sont reconnus. En 1943, il aide à soigner à la pénicilline l'infection d'un adolescent, présentant une septicémie. Après utilisation de la pénicilline, la fièvre est tombée spectaculairement et, après trois jours, le malade était apparemment guéri. En ces temps de guerre, c'est au Canada et aux États-Unis principalement que la pénicilline est mise au point en vue de son exploitation commerciale. Chaque dose coûte une fortune. Mais la substance sera vitale pour vaincre non seulement les infections des plaies de soldats blessés, mais pour combattre des épidémies de fièvre typhoïde et de typhus. Alexander Fleming portera pour le reste de sa vie les honneurs de sa découverte : il est fait membre de la Royal Society de Londres en1943, reçoit la Croix de Chevalier en1944, est anobli par le roi George VI en Juillet 1944 ; le 7 décembre 1945 Alexander Fleming partage le prix Nobel de médecine avec Howard Florey et Ernst Boris Chain, pour leurs contributions à la mise au point du traitement antibiotique par la pénicilline et leurs apports au développement de la médecine moderne.

© Georges Dolisi


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